Zo schrijf je een goede case study

Redactie Mediaforta

Artikel door:
Redactie Mediaforta - 09 mei 2019 - 619 Views

619 Views

Een case study is een uitstekend content format waarmee je je publiek bruikbare informatie aanlevert en tegelijk aan storytelling doet. Bovendien kan je door het vertellen over de ervaring van een klant ook je eigen expertise uitspelen. Maar een goede case study schrijft zichzelf niet. Hoe vermijd je de valkuilen en kom je tot een overtuigend verhaal?

Wat is een case study?

Een case study analyseert de aanpak van een bedrijf via informatie over de uitdagingen, de gekozen strategie, de uitvoering en de resultaten. Je legt in de case study bloot wat heeft bijgedragen aan mislukking of succes. Al kiezen de meeste merken uiteraard voor succesvolle case studies, toch kan ook content die – al is het zijdelings – ingaat op wat fout liep zeer leerrijk zijn.

Waarom zijn case studies nuttig?

Een case study positioneert je merk, product of diensten direct of indirect als een kwalitatieve oplossing. Bovendien is het unieke content: geen enkele concurrent kan hetzelfde verhaal schrijven over de ervaring van je klant.

Maar het nut gaat verder dan je eigen doelen. Case studies verrijken de sector waarin je actief bent, tonen aan hoe de oplossingen van bedrijven evolueren. Met een goed gemaakte case study draag je je steentje bij aan de professionalisering van het vak waarin je actief bent.

share

' Een goede case study vertelt een boeiend verhaal, maar moet ook over voldoende data beschikken om dat verhaal te stutten. Vaak wringt het schoentje al bij de resultaten. '

Tot slot hebben sterke case studies een grote geloofwaardigheid. Je bouwt ze immers op ingrepen die je zelf uitvoerde en hopelijk ook op data die je zwart op wit vergaarde.

Wat is het probleem met case studies?

Toch is dat laatste net de achilleshiel van de case study. Hoewel ze allen een uniek verhaal vertellen, zijn tonnen case studies te vinden op het internet. En een grote groep kampt met een belangrijk probleem: de onderbouw.

Een goede case study vertelt een boeiend verhaal, maar moet ook over voldoende data beschikken om dat verhaal te stutten. Vaak wringt het schoentje al bij de resultaten. Die blijven te vaag (“we hebben een ruimer publiek aangesproken”) of zwak gedefinieerd. Voor elke case kan je wel enkele mooie cijfers naar voor schuiven, maar het is belangrijk dat die resultaten ook aansluiten bij de vooropgestelde doelen.

Herkenbare structuur

Wie een case study schrijft (of filmt, kan net zo goed), maakt daarom best gebruik van een herkenbare structuur. Een schets van de uitdaging, inzicht in de vooropgestelde doelen, een luik rond executie met al naar gelang aandacht voor creatie, productie,… en tot slot een onderbouw met cijfers.

share

' Schrijf een case study niet vanuit je eigen herinneringen, maar doe de oefening grondig en spreek je klant aan om samen de nodige informatie op te diepen '

Het aanhouden van die structuur zet je als maker van een case study aan om geen enkel element te verwaarlozen. Vul eerst deze grote vragen in en bekijk vervolgens in welke vorm je de case het best kan gieten. Leent het zich tot een artikel, of eerder een presentatie, een slideshow of een video? Vaak zal het antwoord liggen in de manier waarop je het deel over de uitvoering het best kan tonen aan je publiek.

Research is key

Ook al zit zo’n case study in grote lijnen al in het hoofd van de betrokkenen, toch is het belangrijk geen stappen over te slaan. De research zal in belangrijke mate maken of een case study voor meerwaarde zorgt of niet. Schrijf niet vanuit je eigen herinneringen, maar doe de oefening grondig en spreek je klant aan om samen de nodige informatie op te diepen. Welke stappen zet je best?

1. Kies het juiste verhaal

Wat maakt van een fijne ervaring met een klant een goede case study? Durf kritisch te zijn bij de selectie, want ook je publiek zal dat zijn. Vermijd ‘one shots’ en vraag je af of de klant in kwestie ook op langere termijn je producten of diensten gebruikt. Uiteraard moet je goede resultaten kunnen verwerken, maar bekijk ook of jij de enige leverancier bent die goede resultaten boekt met die klant. En of de klant uiteraard nog wel een klant is.

Vraag je sales team om hier proactief mee aan de slag te gaan, oog te hebben voor interessante klanten en zelfs nog voor een project ten einde is aan te geven dat er een mogelijke case study in schuilgaat.

Beslis je om van het verhaal een case study te maken, praat dat dan ook door met de klant en vraag toestemming. Dat is meteen een fijne start van het proces en je kan ook duidelijk maken wat je van de klant verwacht om de case study met goede content te stofferen.

2. Interview je klant

Hoewel je zelf al over veel content beschikt, is het noodzakelijk om voor een goede case study de visie van je klant mee te nemen. Pak de opdracht vast zoals een klassieke contentproductie. Plan een interview met je klant, stuur hem vooraf een reeks vragen door, bereid alles goed voor en verlies geen details uit het oog.

Wat vraag je je klant dan nog? Pols naar wat de klant overtuigde, naar de interne organisatie, naar de impact van de oplossingen, maar ook naar eventuele problemen en naar de meest actuele cijfers. Zorg dat je op elk punt van de voorziene structuur (uitdagingen, doelen, uitvoering, cijfers) de input van je klant hebt en die kan koppelen aan je eigen ervaring.

Die informatie kan je overigens ook koppelen aan data zoals benchmarks uit de sector van je klant om een sterker geheel te creëren.

3. Maak de case study

Pas als je deze informatie op tafel hebt liggen, kan je echt aan het werk en de case study uitwerken. Wat moet er zeker terug te vinden zijn:

  • Korte samenvatting: een key message in enkele lijnen die met kerncijfers uitlegt waarom het een goede case is.
  • Voorstelling van de klant. Welk bedrijf is het, in welke sector, met welke producten of diensten? En hoe lang is het al klant bij jou? Zorg dat de lezer goed begrijpt waarover het precies gaat.
  • Uitdagingen. Vanuit die schets kan je uitleggen waar het probleem voor de klant precies zat. Wat deed de klant voor en na de oplossing die je bood?
  • Doelen. Leg vervolgens uit wat de klant wenste te veranderen en waarom. Welke doelen werden vooropgesteld en welke specifieke ambities of KPI’s zetten jullie samen op papier?
  • Oplossing. Het kernstuk van de case study is het deel waarin je de geboden oplossing uit de doeken doet. Beklemtoon de strategie, de creatie, de uitvoering,… alles wat aan bod kwam om de klant vooruit te helpen. Toon ook de progressie, de details die de productie sterker maakten, het proces dat erachter schuilging,… maak alles zichtbaar wat het succes kan onderlijnen, maar ga ook de uitdagingen niet uit de weg. Waar moest je bijsturen, welke lessen leerde je doorheen het traject en hoe maakte dat het eindresultaat sterker?
  • Resultaten. De resultaten zijn het cruciale onderdeel van je case. Maak ze sprekend, kies voor duidelijke indicatoren en zorg vooral dat je ze kan terugkoppelen naar de doelstellingen die je bij het begin van de case hebt gepreciseerd. Vergeet niet dat veel lezers of kijkers je case study willen gebruiken om eigen initiatieven te staven en dus sowieso kritisch zullen kijken naar de aangevoerde resultaten.

4. Last but not least: het oog wil ook wat

Hoe sterk de inhoud van je case study ook is, vergeet niet om de content in een aantrekkelijk geheel te verwerken. Gebruik beelden en doe dat niet enkel bij het voor de hand liggende luik over de uitvoering. Zorg voor een frisse beeldtaal en gebruik die ook in de promotie die je voert. Want een case study laat zich niet zomaar vanzelf vinden. Promoot het verhaal op je eigen kanalen, geef de content mee aan je vertegenwoordigers, bezorg het aan sectororganisaties of ding mee naar awards als blijkt dat je verhaal een grote impact heeft.

Redactie Mediaforta

Artikel door Redactie Mediaforta

Mediaforta Redactie bestaat uit een team van professionele marketingjournalisten. De redactie scant voor de lezers van deze blog de actualiteit op vlak van content marketing en bundelt de beschikbare informatie tot nuttige artikels die marketers helpen bij het uitwerken en uitvoeren van hun content marketing plannen en strategie.

Bekijk het profiel van de auteur.

Recently Published

»

Moet er wel een copywriter in je contentteam?

Het is een hoeksteen van goede contentmarketing: inhoudelijk sterke ...

DCMC mediaforta
»

Het Digital Content Marketing Congress 2019 gaat binnenkort van start

Net zoals vorig jaar organiseert Mediaforta het Digital Content ...

»

Vermijd de grote denkfouten bij B2B contentmarketing

Contentmarketing in B2B verschilt grondig van contentmarketing in ...

contentmarketingplan
»

De weg naar een sluitend contentmarketingplan

Hoe zet je als bedrijf de stap van fijne maar losse contentideeën ...

Account based contentmarketing
»

Van start met account based contentmarketing

Je content richten op een specifieke klant. Kan dat? In vaktermen ...

»

Zo schrijf je een goede case study

Een case study is een uitstekend content format waarmee je je ...

»

Contentmarketing op je intranet, hoe pak je dat aan?

Voor veel bedrijven is het intranet een hoeksteen in de communicatie ...

personalisation
»

De huidige personalisering van contentmarketing volstaat straks niet meer

Contentmarketing personaliseren was tot op heden vaak uitsluitend ...

klantenservice
»

Verbeter je klantenservice dankzij contentmarketing

Een uitstekende klantenservice is voor veel bedrijven een ...